Kolaborasi Ahli Forensik dan Lingkungan untuk Mengidentifikasi Titik Panas Polusi Mikroplastik di Perairan Terbuka

Para ahli forensik dan lingkungan bekerja sama untuk mengembangkan metode ilmiah baru untuk menentukan 'titik panas' polusi mikroplastik di perairan terbuka. Sebuah studi oleh Staffordshire University, The Rozalia Project for a Clean Ocean, dan Central Wyoming College menguji teknik ini di Long Island Sound, New York.

blank

Para ahli forensik dan lingkungan bekerja sama untuk mengembangkan metode ilmiah baru untuk menentukan ‘titik panas’ polusi mikroplastik di perairan terbuka. Sebuah studi oleh Staffordshire University, The Rozalia Project for a Clean Ocean, dan Central Wyoming College menguji teknik ini di Long Island Sound, New York.

Long Island Sound dipilih karena merupakan lokasi yang menarik. Long Island Sound memiliki banyak faktor penyebab polusi. Ini adalah estuari yang memiliki populasi satwa liar tinggi, merupakan rute transportasi yang sibuk dengan kapal kargo, dan daerah perikanan populer. Berdekatan dengan New York City, wilayah ini juga padat penduduk dan merupakan destinasi wisata utama.

blank

Studi yang didanai sebagian oleh National Geographic Society ini mengumpulkan sampel dari dek kapal riset oseanografi layar sepanjang 60 kaki, American Promise. Tim mengambil sampel air permukaan sebanyak 1 liter setiap 3 mil dari East River sepanjang tengah Long Island Sound hingga The Race, di mana perairan tersebut bertemu dengan Rhode Island Sound.

Pengambilan sampel ‘grab’ memungkinkan analisis lokasi tertentu, dengan para peneliti menerapkan pendekatan statistik untuk mengidentifikasi titik panas di mana mikroplastik paling banyak ditemukan.

Dua titik panas primer dan dua sekunder diamati di dekat ujung area pengambilan sampel. Ada kemungkinan efek “leher botol” di zona yang lebih sempit atau, sebaliknya, efek pengenceran di bagian yang lebih luas dari Long Island Sound. Demikian pula, titik panas diamati dekat atau sejajar dengan muara sungai, khususnya Sungai Thames dan Connecticut.

Peta panas yang menampilkan berbagai jenis lalu lintas kapal dan kapal dengan peta panas mikroplastik dari studi ini menunjukkan potensi kesamaan. Terutama, antara area dengan lalu lintas kapal rekreasi dan penumpang yang tinggi dengan konsentrasi mikroplastik yang lebih tinggi.

Sebelum menentukan titik panas, tim peneliti perlu mempertimbangkan faktor-faktor yang mungkin mempengaruhi hasil, seperti populasi, geografi, dan penggunaan manusia. Namun, titik panas yang diidentifikasi ditemukan baik di daerah padat penduduk maupun di dekat beberapa area daratan yang paling jarang penduduknya di sekitar Long Island Sound.

Langkah pertama yang dilakukan dalam memerangi jenis polusi ini adalah dengan mengkarakterisasi sampel mikroplastik sehingga kita dapat mulai memahami dari mana asalnya. Hasil yang diperoleh, sebanyak 97% dari sampel mengandung partikel buatan manusia. Mikroplastik diklasifikasikan sebagai 76,14% serat dan 23,86% fragmen. 47,76% dari serat tersebut adalah sintetis dan 52,24% tidak sintetis.

Pendekatan ilmu forensik yang dikembangkan oleh Staffordshire University digunakan untuk menganalisis mikroplastik—termasuk jenis, warna, bentuk, bahan, kehadiran delusterant, dan lebar—yang mengidentifikasi 30 kategori unik dari potensi sumber polusi.

Tidak seperti fragmen plastik yang lebih besar, yang mungkin menunjukkan fitur jelas yang dengan mudah mengidentifikasi sumber aslinya, seperti tonjolan tutup botol atau logo parsial, ini umumnya sangat sulit untuk mikroplastik kecuali pendekatan analisis yang sepenuhnya mengkarakterisasi partikel digunakan. Mengidentifikasi jenis barang spesifik dari mana mikroplastik berasal, misalnya celana jeans, karpet, ban, atau produk kebersihan pribadi, meningkatkan kemungkinan menemukan mekanisme transportasi ke lingkungan. Itu, pada gilirannya, meningkatkan peluang untuk mencegah subset polusi mikroplastik.

Para penulis sekarang menyerukan basis data referensi dari potensi polutan perairan.

Referensi :

[1] https://www.staffs.ac.uk/news/2024/04/microplastic-hotspots-identified-in-long-island-sound diakses pada 28 Juni 2024.

[2] Rachael Z. Miller, Brooke Winslow, Kirsten Kapp, Amy Osborne, Claire Gwinnett. Microplastic and anthropogenic microfiber pollution in the surface waters of the East River and Long Island Sound, USARegional Studies in Marine Science, 2024; 70: 103360 DOI: 10.1016/j.rsma.2023.103360

Tim perlu mempertimbangkan faktor-faktor seperti populasi, geografi, dan penggunaan manusia yang mungkin mempengaruhi hasil ini. Namun, titik panas yang ditemukan berada di daerah padat penduduk dan di dekat area yang jarang penduduknya di sekitar Long Island Sound.

“Langkah pertama dalam mengatasi polusi ini adalah dengan mengkarakterisasi sampel mikroplastik sehingga kita bisa memahami dari mana asalnya.”

97% sampel mengandung partikel buatan manusia. Mikroplastik ini terdiri dari 76,14% serat dan 23,86% fragmen. Dari serat tersebut, 47,76% adalah sintetis dan 52,24% non-sintetis.

Pendekatan ilmu forensik dari Staffordshire University digunakan untuk menganalisis mikroplastik, termasuk jenis, warna, bentuk, bahan, kehadiran zat tambahan, dan lebar. Ini membantu mengidentifikasi 30 kategori unik dari potensi sumber polusi.

Rachael Miller, pemimpin ekspedisi dan pendiri Rozalia Project, menjelaskan bahwa tidak seperti fragmen plastik besar yang dapat dengan mudah diidentifikasi asalnya, mikroplastik memerlukan analisis menyeluruh untuk mengidentifikasi sumbernya. Mengetahui jenis barang dari mana mikroplastik berasal, misalnya celana jeans, karpet, ban, atau produk kebersihan pribadi, meningkatkan peluang untuk menemukan mekanisme transportasi ke lingkungan dan mencegah polusi.

Para peneliti kini menyerukan adanya basis data referensi dari potensi polutan perairan. Peneliti PhD Amy Osbourne, yang mengkhususkan diri dalam analisis serat forensik di Staffordshire University, mengatakan bahwa identifikasi sumber polusi memerlukan basis data besar yang dapat dicocokkan dengan sampel.

Professor Gwinnett menambahkan bahwa meskipun penelitian lebih lanjut diperlukan untuk memahami sepenuhnya konsentrasi mikroplastik dan dampak polusi ini, keberadaan mikroplastik saja sudah cukup untuk mulai mencari solusi.

Para ahli forensik dan lingkungan bekerja sama untuk mengembangkan metode ilmiah baru untuk menemukan area konsentrasi tinggi polusi mikroplastik di perairan terbuka. Sebuah penelitian oleh Staffordshire University, The Rozalia Project for a Clean Ocean, dan Central Wyoming College menguji teknik ini di Long Island Sound, New York.

Long Island Sound dipilih karena banyak faktor yang dapat menyebabkan polusi. Ini adalah kawasan estuari dengan banyak satwa liar, rute transportasi yang sibuk dengan kapal kargo, dan daerah perikanan yang populer. Selain itu, lokasi ini berdekatan dengan New York City yang padat penduduk dan merupakan tujuan wisata utama.

Penelitian ini didanai sebagian oleh National Geographic Society dan melibatkan pengumpulan sampel air permukaan dari kapal riset layar American Promise. Tim mengambil sampel air setiap 3 mil dari East River hingga The Race, di mana Long Island Sound bertemu dengan Rhode Island Sound.

Pengambilan sampel ‘grab’ memungkinkan analisis lokasi spesifik. Para peneliti menggunakan pendekatan statistik untuk mengidentifikasi area dengan konsentrasi mikroplastik tertinggi.

Dua titik panas utama dan dua titik panas sekunder ditemukan di dekat ujung area pengambilan sampel. Kemungkinan ada efek “leher botol” di zona sempit atau efek pengenceran di bagian yang lebih luas dari Long Island Sound. Titik panas juga ditemukan dekat dengan muara sungai Thames dan Connecticut.

Peta panas yang menunjukkan berbagai jenis lalu lintas kapal dan mikroplastik dari studi ini menunjukkan kesamaan. Terutama di area dengan lalu lintas kapal rekreasi dan penumpang yang tinggi.

Tim perlu mempertimbangkan faktor-faktor seperti populasi, geografi, dan penggunaan manusia yang mungkin mempengaruhi hasil ini. Namun, titik panas yang ditemukan berada di daerah padat penduduk dan di dekat area yang jarang penduduknya di sekitar Long Island Sound.

“Langkah pertama dalam mengatasi polusi ini adalah dengan mengkarakterisasi sampel mikroplastik sehingga kita bisa memahami dari mana asalnya.”

97% sampel mengandung partikel buatan manusia. Mikroplastik ini terdiri dari 76,14% serat dan 23,86% fragmen. Dari serat tersebut, 47,76% adalah sintetis dan 52,24% non-sintetis.

Pendekatan ilmu forensik dari Staffordshire University digunakan untuk menganalisis mikroplastik, termasuk jenis, warna, bentuk, bahan, kehadiran zat tambahan, dan lebar. Ini membantu mengidentifikasi 30 kategori unik dari potensi sumber polusi.

Rachael Miller, pemimpin ekspedisi dan pendiri Rozalia Project, menjelaskan bahwa tidak seperti fragmen plastik besar yang dapat dengan mudah diidentifikasi asalnya, mikroplastik memerlukan analisis menyeluruh untuk mengidentifikasi sumbernya. Mengetahui jenis barang dari mana mikroplastik berasal, misalnya celana jeans, karpet, ban, atau produk kebersihan pribadi, meningkatkan peluang untuk menemukan mekanisme transportasi ke lingkungan dan mencegah polusi.

Para peneliti kini menyerukan adanya basis data referensi dari potensi polutan perairan. Peneliti PhD Amy Osbourne, yang mengkhususkan diri dalam analisis serat forensik di Staffordshire University, mengatakan bahwa identifikasi sumber polusi memerlukan basis data besar yang dapat dicocokkan dengan sampel.

Professor Gwinnett menambahkan bahwa meskipun penelitian lebih lanjut diperlukan untuk memahami sepenuhnya konsentrasi mikroplastik dan dampak polusi ini, keberadaan mikroplastik saja sudah cukup untuk mulai mencari solusi.

Tinggalkan Komentar

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *