Berkenalan dengan Bagal, Hasil Kawin Silang Keledai Jantan dan Kuda Betina

Selama jutaan tahun, kuda berevolusi menjadi berbagai bentuk yang mencakup zebra, keledai, dan onager. Jadi, keledai sebenarnya adalah bentuk hewan yang lebih berkembang daripada pendahulunya, yaitu kuda. Faktanya, kuda itu sedang menuju kepunahan di Eropa dan Asia dan mungkin hanya dapat diselamatkan dari nasib itu dengan cara domestikasi. Indonesia belum pernah melakukan persilangan antara kuda dan keledai, tetapi hewan hasil persilangan spesies-spesies ini pernah beberapa kali diimpor oleh Indonesia, seperti pada tahun 2013.

blank
Bagal : Hewan Hasil Hibrida Kuda dan Keledai

Meskipun kuda dan keledai adalah spesies yang berbeda dengan jumlah kromosom yang berbeda, mereka ternyata mampu berkembang biak dan menghasilkan keturunan hibrida yang hampir selalu steril. Keturunan ini kita sebut sebagai bagal yang memiliki nama ilmiah Equus asinus atau Equus caballus. Bagal lahir dariorang tua yang terdiri dari kuda betina dan keledai jantan. Hibridisasi ini terjadi di alam, tetapi sebagian besar keturunannya steril (tidak dapat menghasilkan keturunan). Meski begitu, sejak dini umat manusia mengenali ciri-ciri fisik bagal yang membuatnya lebih unggul dari kedua induknya untuk keperluan rumah tangga. Oleh karena itu, pembiakan bagal secara sengaja telah dimulai sejak lama. Berkembang sebagai makhluk yang tinggal di dataran, kuda, dikelilingi oleh para predator, mengembangkan kelincahan sebagai perilaku bertahan hidup utamanya. Yuk, berkenalan lebih jauh dengan hewan hibrida ini.

Peran Bagal dalam Sejarah

Bagal telah sengaja dikembangbiakkan oleh manusia sejak zaman dahulu. Persilangan antara jack (keledai jantan) dengan mare (kuda betina) adalah hibrida yang paling umum dan tertua yang diketahui. Hibrida yang agak kurang umum, hinny, juga dibiakkan dengan menyilangkan keledai betina dengan kuda jantan. Berikut ini peran bagal dalam sejarah [1].

  • Penduduk Paphlagonia dan Nicea (bagian utara dan barat laut Turki modern) dikatakan sebagai yang pertama membiakkan bagal.
  • Bagal dikenal di Mesir sejak sebelum 3000 SM dan selama sekitar 600 tahun – antara 2100 SM dan 1500 SM — Firaun mengirim ekspedisi ke Sinai untuk menambang pirus. Para penambang menandai rute mereka dengan ukiran di bebatuan yang menunjukkan perahu dan bagal. Pada zaman Mesir kuno, ketika Firaun dibawa dengan tandu mewah oleh para pelayan, rakyat jelata sering menggunakan gerobak yang ditarik oleh bagal.
  • Bagal juga sangat bernilai pada zaman Yunani kuno, untuk digunakan sebagai hewan angkut dan untuk menarik kereta. Bagal memiliki kuku yang jauh lebih keras daripada kuda dan lebih cocok untuk menutupi medan berbatu yang ditemukan di Yunani.
  • Pada zaman Roma kuno, bagal digunakan untuk transportasi dan kekuatan serta daya tahannya yang luar biasa diketahui semua orang. Tentara Romawi diketahui membawa peralatan, baju besi, dan ransum dalam jumlah besar untuk jarak yang jauh dengan berjalan kaki.
  • Di Eropa Abad Pertengahan, ketika kuda yang lebih besar dibiakkan untuk membawa ksatria lapis baja berat, bagal adalah hewan tumpangan yang disukai para pria dan pendeta.
  • Sepuluh tahun setelah penaklukan suku Aztec, pengiriman tiga dongkrak dan dua belas jennies (keledai betina) tiba dari Kuba untuk mulai membiakkan bagal di Meksiko.
  • George Washington memainkan peran utama dalam perkembangan populasi bagal di Amerika. Dia mengakui nilai bagal dalam pertanian dan menjadi peternak bagal Amerika pertama.
  • Bagal telah memainkan peran penting dalam aksi militer sepanjang sejarah bangsa Amerika. Bagal angkut memberikan mobilitas tak terbatas ke unit kavaleri, infanteri, dan artileri. Keledai, tentu saja, adalah simbol Angkatan Darat AS.
  • Bagal digunakan selama Perang Black Hawk tahun 1832, tetapi Angkatan Darat AS pertama kali menggunakan sejumlah besar bagal dalam Perang Seminole Kedua tahun 1835-1842.

Keunggulan Bagal Dibandingkan Induknya (Kuda dan Keledai)

Bagal menjadi hewan pekerja yang sangat baik dan bernilai karena kekuatan fisik dan mental serta kemampuannya untuk bertahan dalam kondisi yang keras. Bagal memiliki perawakan fisik dan kekuatan induk kuda dan juga kemampuan untuk mengatasi kondisi dingin dan basah dimana keledai tidak akan berkembang biak. Bagal umumnya memiliki daya tahan yang lebih baik daripada kuda, meskipun kecepatan tertinggi lebih rendah [2]. Bagal mewarisi dari ayahnya (keledai jantan) sifat-sifat kecerdasan, keteguhan kaki, ketangguhan, daya tahan, watak, dan kehati-hatian alami [3].

Dari ibunya (kuda betina) ia mewarisi kecepatan, konformasi, dan kelincahan. Bagal juga telah memperoleh efisiensi pencernaan keledai dan telah berkali-kali menjadi yang terakhir selamat di perjalanan panjang ketika kuda dan lembu kelaparan. Bagal terkenal menunjukkan kecerdasan kognitif yang lebih tinggi daripada spesies ibunya. Namun, bukti ilmiah yang kuat masih diperlukan untuk mendukung klaim ini. Meskipun ada data awal dari setidaknya dua studi berbasis bukti, tetapi mereka bergantung pada serangkaian tes kognitif khusus yang terbatas dan sejumlah kecil subjek[3].

Selain itu, penangan hewan pekerja umumnya menemukan bagal lebih disukai daripada kuda: bagal menunjukkan lebih banyak kesabaran di bawah tekanan beban berat, dan kulit mereka lebih keras dan kurang sensitif daripada kuda, membuat mereka lebih mampu menahan matahari dan hujan. Kuku mereka lebih keras daripada kuda, dan mereka menunjukkan ketahanan alami terhadap penyakit dan serangga. Banyak petani Amerika Utara dengan tanah liat menemukan bagal lebih unggul sebagai hewan bajak[3].

Carrett berpendapat bahwa orang selatan lebih menyukai bagal sebagai hewan rancangan karena karakteristik tertentu yang khas dari hibrida ini dibandingkan dengan kuda. terutama dalam produksi tanaman baris termasuk kapas. Selain itu, ia menunjukkan bukti hubungan yang kuat antara petani bagi hasil dan penggunaan bagal di Selatan[4].

Ciri-ciri keunggulan bagal sebagai hasil kekuatan hibrida (kecenderungan hewan dan tumbuhan hibrida menjadi lebih kuat, lebih sehat daripada salah satu induknya dan mewarisi banyak sifat baik dari kedua induknya) diantaranya meliputi hal-hal berikut [5]:

1. Panjang Umur. Rata-rata, bagal hidup (dan bekerja) tujuh hingga sembilan tahun lebih lama daripada kuda.

2. Gigi. Bagal umumnya memiliki gigi yang lebih sehat daripada kuda. Karena bagal hidup lebih lama, masuk akal jika alam melengkapi mereka dengan gigi yang lebih keras dan lebih baik. Seorang dokter hewan memberi tahu saya bahwa ketika Anda melihat gigi bagal untuk menentukan usianya, dia akan tampak setahun lebih muda dari kuda pada usia yang sama.

3. Ketangguhan. Bagal bisa pergi lebih jauh tanpa makanan dan air daripada kuda atau lembu. Pada 1800-an, Oregon Trail dipenuhi dengan mayat kuda dan lembu, tetapi hanya keledai yang mati di jalan setapak. Panas yang ekstrim tidak mempengaruhi bagal sebanyak kuda. Karena bagal tidak banyak berkeringat, mereka tidak membutuhkan air sebanyak kuda. Kemampuan mereka untuk bertahan hidup dan bekerja di bawah kondisi yang buruk adalah salah satu alasan orang Indian Amerika sangat menganggap bagal. Dalam perdagangan, seorang Navajo akan mendapatkan dua kuda untuk seekor keledai.

4. Ketahanan. Kuda Arab unggul dalam balapan yang relatif singkat (tiga puluh hingga seratus mil), tetapi dalam kontes yang sangat panjang, bagal mungkin memiliki keuntungan. The Great American Horse Race diadakan pada tahun 1976 untuk memperingati dua abad bangsa dan peran yang dimainkan oleh kuda dalam penyelesaian dan pengembangan Amerika Serikat. Acara dimulai di New York dan berakhir di California. Beberapa orang Arab berkompetisi dalam perlombaan tersebut, tetapi pemenangnya adalah seekor keledai.

Jenderal George Custer (menunggang kuda) dan Buffalo Bill Cody (mengendarai keledai) melakukan balapan yang panjang, ramah, dan informal di beberapa negara yang sangat sulit. Mereka menyelesaikan duel bersama, tetapi ketika Cody pergi menemui Custer keesokan harinya, dia mengetahui bahwa kuda sang Jenderal telah mati pada malam hari. Itu benar-benar telah ditunggangi sampai mati. Keledai Cody baik-baik saja.

Karakteristik Fisik Bagal

blank
Perbedaan Postur Tubuh Kuda, Keledai dan Bagal
blank
Perbedaan Bentuk Kepala Kuda, Keledai dan Bagal

Karakteristik bagal yang menyerupai keledai yaitu; di kepalanya yang pendek dan tebal terdapat telinga panjang, tungkai tipis, kuku sempit kecil, surai pendek, tidak adanya chestnut (tanduk tumbuh) di dalam hock, dan ekor kekurangan rambut. Sedangkan untuk tinggi dan badannya, bentuk leher dan pantat, keseragaman bulu, dan giginya memiliki kesamaan dengan kuda. Warna bagal yang paling umum adalah coklat atau coklat tua—coklat dengan bintik hitam, atau coklat dengan bintik hitam cerah, atau belang-belang jarang; warna coklat kemerah-merahan juga kadang ditemukan. Ia memiliki ketenangan, kesabaran, daya tahan, keteguhan kaki, kekuatan, dan keberanian kuda. Sebagai hewan angkut, ia lebih disukai daripada kuda, karena lebih sabar di bawah tekanan beban berat, sementara kulit yang lebih keras dan kurang sensitif membuatnya lebih mampu bertahan di saat terik matahari maupun hujan[3]. Kuku mereka lebih keras daripada kuda, dan mereka menunjukkan ketahanan alami terhadap penyakit dan serangga. Banyak petani Amerika Utara dengan tanah liat menemukan bagal lebih unggul sebagai hewan bajak. Seekor bagal tidak memiliki suara keledai atau kuda, tetapi mengeluarkan suara serak yang lemah. Suaranya mirip dengan suara keledai tetapi juga memiliki karakteristik merintih seperti kuda (sering kali dimulai dengan rengekan, diakhiri dengan hee-haw). Bagal terkadang merintih.

Kenapa Sebagian Besar Bagal Steril (Mandul) ?

Untuk bisa menghasilkan keturunan, ada sel khusus yang harus ada pada hewan. Sel tubuh yang normal memiliki dua salinan untuk setiap kromosom. Kromosom adalah benang halus seperti DNA atau RNA yang terdapat di setiap inti sel. Dua salinan kromosom ini didapatkan dari ayah dan ibu anak hewan. Kemudian, sel itu akan tersalin saat membentuk sel baru. Namun, ada sel khusus untuk menghasilkan keturunan yang terbentuk dengan mengambil setiap kromosom, menggandakannya, dan menukar-nukar beberapa bagian tertentu. Kemudian, akan terbentuk sel dengan formula yang baru. Pertukaran itu bisa terjadi kalau ayah dan ibu hewan adalah hewan dengan spesies yang sama[6].

Kadang-kadang ada juga hewan hibrida yang hanya mewarisi DNA dari ibunya. Peneliti hanya melihat fenomena ini pada bagal.  Bagal hanya mewarisi DNA dari ibunya saja. Nah, alasan mengapa bagal tidak bisa menghasilkan keturunan adaah karena kromosom dari orang tuanya tidak sama jumlahnya[6].

Seekor bagal mendapatkan 32 kromosom dari ibunya (kuda) dan mendapatkan 31 kromosom dari ayahnya (keledai) sehingga totalnya ada 63 kromosom. Ini membuat salah satu kromosom yang tersisa tidak bisa menemukan kromosom lain untuk saling bertukar. Namun, keadaan ini tidak memiliki gangguan pada kehidupan sehari-hari bagal, hanya saja tidak bisa memiliki keturunan[6].

Sebuah studi pada tahun 1916 menyebutkan bahwa kemandulan pada bagal tidak diragukan lagi telah menjadi bahan diskusi selama berabad-abad tetapi sifat sebenarnya dari penyebab kemandulan pada hibrida ini sampai sekarang belum pernah diselidiki dengan cermat[7].

Spermatogenesis kuda yang dikerjakan dengan hati-hati di Laboratorium Zoologi Universitas Wisconsin setahun yang lalu (Wodsedalek, 1914), telah membuat beberapa fase dari masalah sulit ini jauh lebih dapat dipahami. Dapat ditambahkan bahwa fase-fase tertentu dari masalah ini akan menjadi lebih jelas jika spermatogenesis keledai juga dikerjakan dengan hati-hati dan dipahami secara menyeluruh; tapi sayangnya bahan keledai jantan sejauh ini belum tersedia[7].

Namun, di Cina pada tahun 2001, ditemukan bahwa seekor bagal menghasilkan seekor filly (anak kuda betina). Di Maroko pada awal 2002 dan Colorado pada 2007, bagal betina melahirkan colts (anak kuda jantan). Sampel darah dan rambut dari kelahiran Colorado membuktikan bahwa induknya memang seekor bagal dan anak kuda itu memang keturunannya[8]. Sebuah artikel tahun 1939 di Journal of Heredity mendeskripsikan dua keturunan seekor bagal betina fertil bernama “Old Bec”, yang saat itu dimiliki oleh Texas A&M University pada akhir 1920-an. Salah satu anak bagal itu betina, dengan ayah seekor keledai jantan. Tidak seperti ibunya, anak bagal betina itu steril (mandul). Yang satu lagi, dibuahi oleh kuda jantan Saddlebred berkaki lima, tidak menunjukkan ciri-ciri keledai. Anak bagal itu, seekor bagal jantan, dikawinkan dengan beberapa kuda betina, yang melahirkan anak kuda (foals) hidup yang tidak menunjukkan ciri-ciri keledai[9].

Referensi

1] American Mule Museum. “History of the Mule”. https://www.mulemuseum.org/history-of-the-mule.html (Diakses pada tanggal 25 Juni 2021).

[2] Smith, D.G and Burden, F.A. 2013. Practical donkey and mule nutrition. Equiene Applied and Clinical Nutrition.

[3] Chisholm, Hugh, ed. 1911. “Mule“. Encyclopedia Britannica. 18(11th ed.). Cambridge University Press. pp. 959–960

[4] Martin A. Garrett, Jr. 2002. Mules in Southern Agriculture: Revisited. Journal of Agricultural and Applied Economics. 33,3: 583-590.

[5] Hauer, John, ed. 2014. The Natural Superiority of Mules. Skyhorse. ISBN 978-1-62636-166-9.

[6] Bobo.id. 2019. “Hewan Persilangan Kuda dan Keledai Tidak Bisa Punya Keturunan, Kenapa Begitu?”. https://bobo.grid.id/read/081769785/hewan-persilangan-kuda-dan-keledai-tidak-bisa-punya-keturunan-kenapa-begitu?page=all (Diakses 24 Juni 2021).

[7] Woodsedalek, J.E. 1916. Bioloigcal Bulletin : Causes of Sterility in The Mule. Vol.30, No.1.

[8]  Lofholm, Nancy. 2007. “Mule’s foal fools genetics with ‘impossible’ birth”Denver Post.

[9] Anderson, W. S. 1939. “Fertile Mare Mules”. Journal of Heredity.30 (12): 549-551. doi:10.1093/oxfordjournals.jhered.a104657.

Setelah selesai membaca, yuk berikan artikel ini penilaian!

Klik berdasarkan jumlah bintang untuk menilai!

Rata-rata nilai 5 / 5. Banyaknya vote: 1

Belum ada yang menilai! Yuk jadi yang pertama kali menilai!

Baca juga:
Aulisani Annisa
Artikel Berhubungan:

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *